Denis Meunier connecté au passé industriel

Publié le 12 septembre 2019 | Actualité / Portrait / Une

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Il est l’un des quatre co-fondateurs des Usines à Ligugé, Denis Meunier est un spécialiste de patrimoine industriel. Parallèlement, collaborateur d’architectes des monuments historiques, il souhaite continuer à développer ce site en lieu poétique.

L’amour des machines est né dès sa tendre enfance, fils d’un ingénieur en process, Denis Meunier adorait observer le mécanisme des machines que son père créait. Ses parents ont été les co-fondateurs des “Gens de Cherves” à qui l’on doit la réhabilitation du moulin Tol. « J’ai baigné dans cet esprit d’éducation populaire. Je pense que c’est la frustration de ne l’avoir pas vécu qui m’a poussé à réaliser d’autres constructions collectives. » Passionné par le patrimoine industriel, il se forge une forte culture et guette d’éventuels sites à réhabiliter. Pendant son stage de fin d’études, il découvre que l’ancienne usine à chanvre d’Ouzilly va être démolie. « Je me suis battu pour la sauver, elle faisait partie des 3 seules usines en France à posséder un prototype rare permettant la transformation de la tige de chanvre en filasse. Le maire a cru en mon projet, nous avons nettoyé le site, récupéré les éléments architecturaux et cristallisé les murs. Le lieu revit et sert à des événements locaux. » Enchanté par cette première expérience, il a ensuite apporté ses connaissances en matière de patrimoine industriel à Hélène Gherman pour sa distillerie à Saint-Pierre-de-Maillé. Poursuivant sa route, il se lance avec des amis dans la fabrication de machine pour les spectacles de rue. N’étant pas tous dans le même état d’esprit, de développement, il quitte la troupe pour reprendre ses études en alternance dans un cabinet d’architectes. « Je voulais être du côté des faiseurs, mais pour cela, il m’a fallu apprendre la rigueur et l’exigence des choses bien faites. »

La découverte de « la cour des miracles »

C’est en 2007, que Denis Meunier et son ami Franck découvrent la filature de Ligugé.

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